Gelezen

Just for the Summer

Just for the SummerDit is het derde boek van Abby Jimenez dat ik dit jaar lees. Het eerste was Yours Truly dat bijzonder in de smaak viel. Daarna las ik rond Valentijn haar kortverhaal Worst Wingman Ever, wat me deed realiseren dat ze toch wel een goede schrijfster is. Een kortverhaal lezen waar je helemaal in opgaat, dat is niet niets.

Dus toen Just for the Summer op Goodreads opdook in een artikel met nieuwe releases, moest ik geen twee keer nadenken.

Wanneer Emma een Reddit bericht leest van een man die zegt dat hij vervloekt is, herkent zij zich meteen in wat hij schrijft. Net als bij hem lijkt het zo dat wanneer een relatie bij haar op de klippen loopt, de volgende persoon waarmee haar ex een relatie begint, de ware is. Uiteraard stuurt ze Justin, de man met de vloek, meteen een berichtje en zo raken ze aan de praat. Aangezien Emma een rondreizende verpleegster (freelance verpleegster?) is, besluiten zij en haar beste vriendin naar de andere kant van het land te verhuizen om dichter bij Justin te zijn. Want als Emma en Justin doen alsof zij een relatie hebben met elkaar, vervolgens die relatie verbreken, dan zijn zij elkaars ex die daarna de ware tegenkomen. Logica zelve, toch?

Ik lees best wel wat romcoms/chicklits/hoe je het ook wil noemen (understatement van het jaar), maar er zijn bepaalde elementen die vaak terugkeren waar ik me dood aan erger. Zo zouden heel wat romcoms/chicklits/hoe je het ook wil noemen heel wat korter kunnen zijn, moest er duidelijk gecommuniceerd worden. Voor mij valt of staat een relatie met open communicatie, dus het gebeurt regelmatig dat ik mijn interesse in een verhaal verlies, omdat er geheimen worden gehouden. Als je elkaar zo graag ziet, dan praat je over dingen.

Dit was het eerste boek dat ik las waarin er duidelijk en open gecommuniceerd werd tussen de twee hoofdpersonages. Wat. Een. Verademing. Zelfs als het niet makkelijk ging tussen hen, werd er gepraat. Zelfs als ze externe problemen waren, werd er gepraat. De breuk die in romcom’s doorgaans rond de 80% komt, kwam er ook, maar had op zich eerder met externe factoren te maken (en zei ik al dat er over gepraat werd?).

Daardoor voelde dit boek realistisch aan en kon ik meer meeleven met de personages. Net daardoor voelden die personages meer als echte mensen aan dan de zoveelste female lead en male lead. En de beste vriendin van de female lead is op zich ook al één brok liefde. Die vriendschap was een prachtige subplot.

Serieus. Dit boek. Het feit dat ik het heb uitgelezen op vier dagen tijd (en er dus wat slaap voor heb gelaten) zegt genoeg. Voor mij was dit hoe een romcom moet zijn. Slow burn, duidelijke communicatie, vriendschap, openheid,… zonder dat alles altijd rozengeur en maneschijn moet zijn Meer van dit alsjeblieft en dank je wel.

Just for the Summer is, voor zover ik weet, nog niet vertaald naar het Nederlands. Je kan het wel online vinden in het Engels bij oa. Bol. Daar betaal je voor de papieren versie €11,99 en voor de digitale versie €5,99.

Gebeurd Gedacht

20 dingen die ik graag doe

Badeendje

In een niet zo ver verleden maakte ik een blogbericht met daarin een opsomming van twintig dingen die ik graag doe. Afgelopen weekend zag ik bij Sofie opnieuw zo’n lijstje opduiken met twintig dingen die zij graag doet. Zij had er ook al ééntje gepost in het verleden, maar het was tijd voor een update. Ondertussen zag ik nog zo’n lijstje opduiken bij Annelies. En ik kon natuurlijk niet achter blijven. Nope.

  1. Lezen (gisterenavond, non-fictie in bad)
  2. Een bad nemen met bruisbal (gisterenavond en zo goed als iedere zondagavond)
  3. Tekenen of illustreren (vorige week vrijdag)
  4. Fitness (deze ochtend)
  5. Bloggen (nu… uiteraard)
  6. Fietsen (deze middag naar de tandarts gefietst en nét niet omver gewaaid)
  7. Schrijven (een nieuwsbrief, deze middag, begonnen met schrijven in de wachtkamer bij de tandarts, thuis afgewerkt)
  8. Trailers kijken (deze middag de trailer voor seizoen drie van Bridgerton nog eens opnieuw gekeken… ik ben aan het aftellen naar 16 mei)
  9. Knutselen en prutsen met zoonlief (gisterenochtend met strijkparels een welkom-terug-kadootje gemaakt voor de juf die een tijdje afwezig was)
  10. Knutselen en prutsen in mijn eentje (da’s al effe geleden)
  11. Naaien (een paar weken geleden een proefversie van een rok op maat in elkaar genaaid, het kriebelt om meer te naaien, maar ik maak er geen tijd voor)
  12. Cosy games spelen (een tiental minuten geleden maakte ik weer een stad in Dorfromantik)
  13. Wandelen (daarnet om zoonlief af te halen bij de naschoolse opvang)
  14. Slapen (afgelopen nacht uiteraard… my god, ik slaap graag)
  15. Websites maken (vandaag… sjanske dat het mijn job is)
  16. Legosets in elkaar steken (twee weken geleden zette ik Lego Stitch in elkaar)
  17. Zwemmen (waterrat for life, maar al weer even geleden dat ik nog heb rondgeploeterd in een zwembad)
  18. Film kijken, al dan niet in de cinema (zaterdag een film gekeken op Netflix, laatste keer cinema was 3 april)
  19. Op restaurant gaan (ik heb mijn kalender er moeten bijhalen hiervoor: 26 maart)
  20. Vertoeven in goed gezelschap (het weekend van 6 en 7 april was een bijzonder fijn en goedgevuld sociaal weekend)

Volgens mij zou ik nog twintig dingen kunnen opnoemen die ik graag doe en die mij blij maken. Er zijn gewoon heel veel zaken die mij blij maken. Naar bibliotheek gaan! Pizza eten! Pretparken bezoeken! De zee zien!

De twee dingen die ik deze week nog wil doen:

  • Naaien: ik was dit weekend op zoek naar een leuk patroon voor een t-shirt voor zoonlief en ik denk dat ik dat gevonden heb. Dat is optie één voor een naaiproject. Optie twee zijn poppenkleren voor deze dame. Ik weet niet waarom, maar het idee om poppenkleren te maken voor Louisa spookt al even door mijn hoofd (en ja, mevrouw zit in mijn bureau en kijkt iedere dag nogal minachtend neer op mij)
  • Op restaurant gaan en vertoeven in goed gezelschap: gelukkig staat er deze vrijdag een lunchke op de planning! Hoera!

 

Gelezen

Miss Benson’s Beetle

Miss Benson's Beetle - Rachel JoyceJaren geleden las ik De Onwaarschijnlijke Reis van Harold Fry en later ook het vervolg op dat boek The Love Song of Miss Queenie Hennessy. Dat ik een boon had voor het werk van Rachel Joyce, dat was duidelijk. Of misschien was het enkel voor Harold Fry, want ik probeerde ook The Music Shop en dat boek legde ik uiteindelijk opzij. Maar toen ik Miss Benson’s Beetle zag passeren in de online bibliotheek, besloot ik het boek toch een kans te geven.

In 1950 besluit Miss Benson dat ze het heft in eigen handen gaat nemen. Ze loopt letterlijk weg op haar werk en begint een reis te plannen waar ze al haar hele leven van droomt. Maar voor ze kan beginnen aan haar reis naar de andere kant van de wereld om daar op zoek te gaan naar een zeldzame kever waar haar vader steeds over vertelde, moet ze eerst nog een assistent weten te vinden. Eéntje die haar kan bijstaan tijdens haar zoektocht. Wanneer de vrouw die ze selecteerde als assistent last minute haar plannen afzegt, besluit ze de hulp in te schakelen van een andere dame die ze eerder niet selecteerde: Enid Pretty. De twee zijn complete uitersten, maar ze lijken elkaar perfect aan te vullen.

Dit boek had een gelijkaardige stemming als Harold Fry: er is een lange reis, er zijn veel kleurrijke personages,… In dit boek staat de vriendschap tussen de twee dames centraal. Je ziet hen naar elkaar toegroeien doordat ze de ene na de andere moeilijke situatie samen doorspartelen, maar ook doordat ze elkaar steeds beter leren kennen. Ze delen hun duistere geheimen uit hun verleden en dat schept een sterke band. En het is mooi om die vriendschap traag maar gestaag te zien groeien.

Wat dit boek wel had, dat ik me niet herinner aan Harold Fry is de onderliggende spanning. Doorheen het boek zijn er korte hoofdstukken die vertelt worden vanuit het perspectief van een bepaald personage dat de twee dames in het oog houdt. Je wordt daardoor als lezer even uit het verhaal gerukt waardoor je even een ongemakkelijk gevoel ervaart. Net dat gevoel zorgt ervoor dat de spanning opbouwt en dat je op het puntje van je stoel zit. Er wordt echt naar een stevige climax gewerkt en ik was eigenlijk heel blij met hoe Rachel Joyce heel dit verhaal afwerkt.

Doorgaans ben ik nogal fan van verhalen die goed vooruit gaan. Dit was een eerder traag boek, het kabbelt traag verder, maar ik heb er ontzettend van genoten. Rachel Joyce kan personages als geen ander tot leven brengen. Het lijkt alsof het echte mensen zijn en dat zorgde ervoor dat ik steeds opnieuw wilde verder lezen, want ik wilde weten hoe het ging met Miss Benson en Enid Pretty daar op dat eiland ergens aan de andere kant van de wereld.

Misschien moet ik de andere boeken van Rachel Joyce toch nog eens een kans geven. Wie weet zijn dat toch ook pareltjes.

Miss Benson’s Beetle verscheen bij mijn weten enkel in het Engels. Je kan het vinden in de digitale bibliotheek, de betere boekhandel of online bij Bol. Daar betaal je voor de papieren versie €9,90 en voor de digitale versie €6,99.

Pin It on Pinterest